¿Qué significa la cuarta revolución industrial para la industria de la moda?

Publicado por el equipo Slow Fashion Next

LONDRES, Reino Unido – En los siglos XVIII y XIX, la primera y la segunda revolución industrial, transformaron la industria de la moda potenciados por el agua, el vapor y la energía eléctrica que mecanizaron la confección de prendas de vestir desafiando el sistema tradicional de producción basada en la artesanía. En la segunda mitad del siglo 20, una tercera revolución industrial -de la tecnología de la información y análisis de datos- cambió radicalmente el negocio de la moda, una vez más, dando lugar a gigantes del fast fashion como Inditex y obligando a la industria a replantearse un sistema “roto” para la era de Instagram.

Ahora, una cuarta revolución industrial -impulsado por una constelación de nuevas innovaciones a través de los mundos físicos, digitales y biológicos, de la impresión 3D y la inteligencia artificial hasta los avances en biomateriales- está impulsando una nueva ola de cambio a través de la economía, con implicaciones importantes para la moda.

“Todavía tenemos que comprender plenamente la velocidad y la amplitud de esta nueva revolución. Hay que tener en cuenta las posibilidades ilimitadas de tener miles de millones de personas conectadas por medio de dispositivos móviles”, Klaus Schwab, fundador y presidente ejecutivo del Foro Económico Mundial (que eligió la cuarta revolución industrial como el tema para su cumbre anual de este año) escribió en un libro sobre el tema. “Hay que pensar en la confluencia de los avances tecnológicos emergentes, que cubren campos tan amplios como la inteligencia artificial, la robótica, el Internet de las cosas, los vehículos autónomos, la impresión 3D, la nanotecnología, la biotecnología, la ciencia de materiales, almacenamiento de energía y la computación cuántica.”

La cuarta revolución industrial transformará todas las industrias. Pero la moda, en particular, se destaca por ser de las que más se beneficiarán de los avances en la ciencia de materiales, abriéndose a una amplia gama de nuevas posibilidades funcionales y estéticas de las prendas.

BoF y líderes de la industria de la moda, exploraron lo que significa la cuarta revolución industrial para la moda en el evento VOCES de Nueva York que contó con el apoyo de QIC Global Real Estate en junio de 2016.

“Ahí es donde esta revolución de los materiales está sucediendo: podemos empezar a pedir la interactividad de los textiles y fibras por sí mismos”, explicó Amanda Parkes, co-fundadora y directora de tecnología e investigación en Manufacture NY, hablando en el evento de las VOCES de BoF en primavera en junio. Algunos de los nuevos tejidos incluirán “computación” empotrada en sus fibras a nivel microscópico, resultando prendas que puedan hacer cosas como adaptarse a los cambios de temperatura o acumular energía como una batería.

En los últimos años, la ciencia de materiales ha dado avances como Shrilk, un material transparente, compostable hecho de conchas desechadas y de proteínas derivadas de la seda, que es tan fuerte como el aluminio, pero con la mitad del peso. Qmilk, un nuevo tipo de hilo hecho con leche descartada, es resistente a las bacterias y el fuego. “Es más, el poder de generación y materiales que almacenan energía “ya existen a escala de laboratorio”, dice Aimee Rose, directora de tecnología de Advanced Functional Fabrics of America. “Hemos demostrado que podemos crear una fibra que almacena energía y puede actuar como una batería, pero ¿cómo podemos incluirla en la ropa?

Conseguir sacar estas innovaciones de los laboratorios y ponerlas en las manos de los consumidores requerirá la colaboración entre científicos, fabricantes y diseñadores con un conocimiento específico de lo que los consumidores quieren y cómo estas invenciones pueden ofrecerlo. “¿Cómo conseguimos sacar los “wearables” actuales fuera de las manos de las personas tecnológicas que no tienen una idea distinta de si no puedo golpear a mil millones de personas no va a suceder -cita de Mark Zuckerberg- y llevarlo a las manos de las personas que están pensando acerca de cómo crear esta aplicación única? “, preguntó Alan Marcus, director de información, comunicación y agenda tecnológica en el Foro Económico Mundial.

“Pensando en la relación en torno a la funcionalidad explícita y el público objetivo al que va después -que es lo que las empresas de moda hacen tan bien”, dijo Parkes, quien predijo que las mejores empresas tomarán estas innovaciones y crearán un producto que se personaliza para las necesidades específicas de un nicho de mercado.

Mientras que un producto de tecnología como un iPhone puede ser comercializado para hombres de 70 años de edad y niñas de 14 años por igual, “la mujer u hombre para el que estoy diseñando, el hombre no es todo el mundo y la mujer no es todo el mundo “, dice Todd Harple, director de estrategia de innovación de Intel.

Todavía tenemos que comprender plenamente la velocidad y la amplitud de esta nueva revolución así como dar a luz a nuevos productos de consumo.

Las innovaciones tecnológicas de la cuarta revolución industrial tienen el potencial para resolver los profundos problemas sistémicos que enfrenta la industria de la moda en general. Por un lado, la demanda de materias primas como el cuero, ya supera a la oferta global y el cambio climático está agravando la escasez de materiales por el agotamiento de los entornos necesarios para producir materiales de los que las empresas de moda dependen, como la cachemira y seda.

De acuerdo con Suzanne Lee, directora creativa de Modern Meadow, una start-up con sede en Nueva York que está desarrollando cuero cultivada en laboratorio (y otros materiales), la biotecnología podría ayudar. “La forma en que los animales son criados intensivamente significa que la calidad de las pieles está cayendo”, explicó. “Tienes más cicatrices para cortar alrededor, por lo que hay más residuos. Puede llegar a ser entre el 30 y el 80 por ciento de desperdicio en una piel de un animal. Desde el punto de vista de la eficiencia y la fabricación, eso es un gran problema”.

Los materiales innovadores “nos ayudarán a seguir garantizando el acceso y la disponibilidad de materias primas de alta calidad de los que dependemos”, agregó Marie-Claire Daveu, directora de sostenibilidad y jefe de asuntos institucionales internacionales en Kering, que puso en marcha un laboratorio de innovación en la empresa en 2014 para investigar y desarrollar soluciones “más verdes” para los materiales.

La ciencia de los materiales también podría reconciliar la creciente demanda de los consumidores para más productos que generen menos residuos – sólo en los EE.UU., alrededor de 10,5 millones de toneladas de ropa se envían a los vertederos cada año. Los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts están construyendo una impresora 3D que podría imprimir joyas hechos con quitina (un producto de desecho). “Llévelo durante el verano y al final del mismo, a la basura en el océano y se disuelve en agua salada”, sugirió Parkes. “El mercado es algo así como: “Esto realmente se ha pasado en tres meses, llévalo ahora mientras puedas”. Es lo que es Snapchat -. Crea un alboroto”.

De hecho, la impresión 3D – el proceso de fabricación de un objeto físico mediante la impresión capa por capa a partir de un dibujo digital – podría cambiar los métodos de fabricación actuales de la moda para que las empresas puedan crear rápidamente productos complejos sin maquinaria especializada. Esto podría acortar radicalmente el ciclo de diseño a la fabricación, es decir, las empresas pueden probar más prototipos antes de distribuir un producto o producir de una manera que responda más estrechamente a la demanda.

Como el coste de las impresoras 3D y los materiales que requieren para producirse sigue cayendo – el coste medio de una impresora en 3D se reducirá en un 50 por ciento desde 2013 hasta 2018 – la producción de productos en pequeñas cantidades serán más efectiva en costes, allanando más el camino de la personalización en la moda. Ya, marcas como Adidas y Nike están utilizando la impresión 3D para permitir a los compradores personalizar la forma en que sus zapatos le queden.

La inteligencia artificial también jugará un papel clave en la cuarta revolución industrial, mediante la automatización de las funciones que actualmente desempeña la gente, alterando radicalmente las industrias del transporte a la asistencia sanitaria o la financiación. En una industria como la moda, impulsada por las tendencias, las capacidades de tomar decisiones rápidamente basadas en datos complejos podrían ayudar a las empresas a predecir si un nuevo producto se convertirá en un éxito de ventas, o cuánto tiempo durará una tendencia.

Mediante el análisis de grandes cantidades de datos – tales como historiales de compra en línea de los clientes, tendencias de los medios sociales y, potencialmente, incluso los datos recogidos de las nuevas prendas “inteligentes” – podría ayudar a los diseñadores a predecir lo que los clientes necesitan y quieren de nuevos productos de moda. Por otra parte, también podría utilizar los datos de las tiendas y plataformas de comercio electrónico para ayudar a los minoristas a alinear con mayor precisión la oferta y demanda – lo que reduce los restos y la recuperación de las ventas perdidas.

Los productos de moda innovadores también podrían resolver problemas en otras industrias, como la salud – una zona ya ha sido captada por llevar encima “wearables” de Fitbit y el reloj Apple. El año pasado, Intel se asoció con Chromat, una marca de Nueva York conocida por vestir estrellas incluyendo Beyoncé y Taylor Swift, para crear un vestido con un marco exterior que cambia su apariencia en respuesta a factores como la respiración, el sudor y la temperatura corporal de la persona usuaria. Según Todd Harple, esto abre toda una nueva conversación en torno a la ropa y la salud: “Si tengo a mi madre y ella es de edad avanzada, quiero saber cuándo tiene miedo o ansiedad – ¿Cómo puedo hacer eso sin ser molesto? O si tengo un niño que estoy proporcionando atención porque tiene autismo ¿cómo saber cuándo está concentrado o no? Todo esto es posible a través de las prendas”, dijo.

Sobre cuánto tiempo llevará para que los consumidores sientan el impacto de estos avances, “Estás asumiendo que va a ser la gran “killer app”- que es el lenguaje de la tecnología, y no creo que eso sea necesariamente lo que va a ocurrir. Creo que poco a poco vamos a empezar a ver cómo estas cosas se deslizan en las cosas que hacemos todos los días“, predijo Harple. De hecho, la cuarta revolución industrial producirá nuevos sistemas – que unen hasta la ropa con el cuerpo, su medio ambiente y otros dispositivos de tecnología – más que una invención “killer”.

Sin embargo, todavía existen barreras – sobre todo en la industria de la moda. “Una de ellas es la mentalidad, que es: Nosotros no lo necesitamos, todo está bien”. Eso está definitivamente cambiando”, dijo Suzanne Lee, que se trasladó de trabajar en una empresa de moda a Modern Meadow. “No hay I + D e innovación en la moda”, agregó, señalando las primeras luchas de Net-à-porter para convencer a las marcas de lujo para vender online como un ejemplo de la naturaleza conservadora de la industria. “Algunas marcas son perezosas. Quieren esperar a que alguien más lo haga, o simplemente están buscando utilizar algo como estratagema para una comercialización rápida“.

La velocidad a la que las empresas de moda sacan nuevos productos – y el resultado a corto plazo, la mentalidad de tendencias es usada por muchos en la industria – es otro obstáculo importante. En la biotecnología, la línea de tiempo para desarrollar una idea y llevarla al mercado puede ser de ocho a 15 años. “La moda no tiene realmente una historia dentro de sus corporaciones de tener I + D que va de 2 a 5 o 10 años,” dijo Parkes.

“Hay una desconexión entre la visión de lo que estamos haciendo y la expectativa de cuándo va a pasar”, agregó Lee. “Veo esto como un sector de los materiales que realmente van a evolucionar en los próximos años y décadas … En términos de sacar un proyecto de ciencia de varios años, complejo de invertir en él, no puedo pensar en muchos ejemplos de marcas que pueden permitirse el lujo de hacer eso”.

The Revolutionary Fibres y Textiles Manufacturing Institute, una asociación público-privada en los EE.UU., ha destinado 300 millones de dólares en subvenciones para las organizaciones que trabajan con nuevos materiales. Según Parkes, quien está involucrado con el proyecto, “francamente queremos más empresas de moda.” Los diseñadores deben conversar con los tecnólogos, y responder a preguntas que tienen los científicos – incluso las cosas más básicas como, si ponemos esta fibra en la máquina de tejer ¿se romperá? “Queremos que pienses más en la integración de la ingeniería textil, mucho más en ser dueño de tu propia cadena de suministro alrededor de tus hilos, fibras y textiles”, dijo Parkes.

Algunas asociaciones entre empresas de moda y tecnología ya están surgiendo. A principios de este año, Levi´s lanzó una chaqueta en colaboración con Google, que tenía la tecnología de jacquard del Proyecto de Google entretejida en la tela, de modo que el usuario puede controlar su teléfono tocando la manga. “Google es esencial para ayudarnos a fusionar la brecha entre la industria del denim y el mundo digital”, dijo a BOF Paul Dillinger, vicepresidente de innovación global de producto de Levi Strauss & Co.

Los cambios tecnológicos de la cuarta revolución industrial también arrojarán nuevos retos en torno a la protección, la seguridad y la ética del diseño. La impresión en 3D, da a las empresas las herramientas para la fabricación de productos de forma rápida y barata, y puede hacer aún más difícil que las compañías de lujo puedan proteger sus diseños y dejar de inundar el mercado con imitaciones.

Creo que hay muchos aspectos que necesitan ser abordaos con respecto a la forma en que tratamos las patentes y la propiedad intelectual en este ámbito”, dijo Harple. “Yo podría lanzar un suéter que tiene paneles solares para cargar mi teléfono – ¿cómo lo patento? ¿es que prenda de vestir?”.

Las prendas de vestir que hacen un seguimiento del estado físico y emocional de la persona usuaria, podría proporcionar a las empresas datos muy valiosos sobre sus consumidores, pero también plantear cuestiones en torno a la privacidad y la seguridad.

En el desarrollo de nuevos productos, cuestiones éticas como estas tienen que ser “características principales, en lugar de un error potencial”, dijo Marcus del Foro Económico Mundial. “Los diferentes gobiernos están reaccionando de manera diferente a la ética de algunas de estas cosas … Desde el punto de vista de la competitividad, la industria de la moda tiene que estar en la mesa en esas conversaciones.”

Fuente del artículo: Business Of Fashion

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